Novo buraco de ozônio é descoberto sobre os trópicos – e é enorme

Um novo buraco de ozônio foi detectado nas regiões tropicais da Terra e permanece aberto o ano todo, o que os pesquisadores por trás das descobertas dizem representar “uma grande preocupação global”. Tendo escapado dos modelos dos cientistas climáticos, que geralmente são capazes de prever tais fenômenos, acredita-se que o buraco esteja aberto desde a década de 1980.

O buraco de ozônio dos trópicos foi encontrado usando uma combinação de dados observacionais ao lado de modelos de reação de elétrons acionados por raios cósmicos, encontrando mecanismos físicos acima dos trópicos que espelham as condições do buraco de ozônio polar sobre a Antártida.

Os buracos de ozônio são definidos como uma área onde a perda de O3 (trioxigênio, uma molécula inorgânica) é pelo menos 25% maior do que a observada na atmosfera circundante. Eles representam uma ameaça à saúde humana porque aumentam os níveis de radiação ultravioleta na superfície da Terra, cuja exposição pode aumentar o risco de desenvolver câncer de pele, entre outras condições de saúde.

Novo buraco de ozônio é descoberto sobre os trópicos - e é enorme
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Este último buraco de ozônio, conforme o relatado na revista AIP Advances, tem sete vezes o tamanho do buraco de ozônio da Antártida. Situado acima dos trópicos, posteriormente pode colocar um grande volume da população global em risco aumentado de desenvolver doenças.

“Os trópicos constituem metade da área de superfície do planeta e abrigam cerca de metade da população mundial”, disse o cientista da Universidade de Waterloo e autor do artigo Qing-Bin Lu em um comunicado. “A existência do buraco de ozônio tropical pode causar uma grande preocupação global.”

Desde meados da década de 1970, os cientistas estão cientes do papel dos produtos químicos industriais fabricados pelo homem na destruição da camada de ozônio. Como tal, produtos químicos como clorofluorcarbonos (CFCs, o principal culpado) foram proibidos. Infelizmente, seus efeitos na camada de ozônio parecem ter perdurado.

O buraco sobre os trópicos difere daquele sobre a Antártida não apenas em seu enorme tamanho, mas também em sua resistência sazonal. O buraco na camada de ozônio da Antártida tem um ciclo sazonal, perdendo mais O3 em setembro e outubro, mas depois se reabastece antes que o ciclo recomece.

Por outro lado, o buraco de ozônio dos trópicos perdura ao longo das estações, o que significa que aqueles abaixo dele enfrentam o risco de exposição a níveis maiores de radiação UV durante todo o ano.

“O esgotamento da camada de ozônio pode levar ao aumento da radiação UV ao nível do solo, o que pode aumentar o risco de câncer de pele e catarata em humanos, bem como enfraquecer o sistema imunológico, diminuir a produtividade agrícola e afetar negativamente organismos aquáticos e ecossistemas sensíveis”, disse Lu.

“A presente descoberta exige estudos mais cuidadosos sobre a destruição da camada de ozônio, mudança de radiação UV, aumento dos riscos de câncer e outros efeitos negativos sobre a saúde e os ecossistemas nas regiões tropicais”.